Saltar desde la estratosfera

Los saltos en paracaídas son una práctica emocionante, y no demasiado difícil de realizar. Saltar desde 2.000-3.500 m (es decir, desde dentro de la troposfera) requiere una técnica no demasiado complicada y un equipamiento sencillo, además del paracaídas, claro (siempre que quieras poder repetir el salto). Muchas empresas ofrecen saltos para personas sin experiencia previa.

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Bastante más difíciles son los saltos múltiples, en los que varios paracaidistas saltan simultáneamente y realizan formaciones durante su caída. Si el número de paracaidistas es 164 puede ser que no lo creas a no ser que veas el siguiente video: Sigue leyendo

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Aviones y naves espaciales en la atmósfera

¡Ya estoy de vuelta! Después de un pequeño paréntesis retomamos la actividad del club analizando temas relacionados con la atmósfera. En concreto, algunas de las naves que viajan a través de ella: los aviones  y las naves espaciales que orbitan a su alrededor (como la Estación Espacial Internacional).

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A pesar de que ambos tipos de naves están diseñadas para viajar a través de la atmósfera, deben hacerlo en capas muy diferentes, a muy distinta altura. Ya sabes que los aviones deben volar en la troposfera. Los vuelos comerciales suelen tener una velocidad de unos 900 km/h y vuelan a un máximo de 10-12 km de altura.

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Por el contrario, la Estación Espacial Internacional da vueltas alrededor de nuestro planeta a una altura de unos 400 km sobre la superficie (en la termosfera) y da una vuelta completa cada 90 minutos aproximadamente (o sea que los astronautas que viajan en ella… ¡ven amanecer 14-15 veces al día!).

Enigmas

Contesta razonadamente a las siguientes preguntas y gana nuevos puntos del club

a) ¿Por qué los aviones comerciales no pueden volar más alto? (Aunque hemos hablado de ello en clase, aquí tienes una pista en forma de video:

b) Por el contrario, ¿Por qué las naves orbitales como la estación espacial Internacional no pueden navegar más abajo? Intenta calcular a qué velcoidad se desplaza la Estación Espacial sabiendo los siguientes datos y razona tu respuesta:

Radio de la Tierra: 6370 km

Altura de la órbita de la Estación Espacial: 408 km

Tiempo en dar una vuelta completa: 1,5 horas

(Recuerda que velocidad = distancia recorrida / tiempo y que la longitud de una circunferencia es L = 2 * Pi * radio).

Minerales en el espacio

Ya sabes que las rocas y minerales son imprescindibles para nuestra civilización. Están presentes en todo tipo de construcciones, componentes electrónicos, procedimientos de obtención de metales, etc.

Calentando algunos minerales a altísimas temperaturas, se extraen muchos metales en estado líquido. Muchos de esos minerales, fuente imprescindible de metales, son cada vez más escasos. (Fuente: https://www.developingcareer.com/know-more-about-metallurgy)

Nuestras necesidades de minerales son cada vez mayores. Sin embargo, las cantidades de algunos de ellos son bastante limitadas. Dicho de otra forma, queremos extraer de nuestro planeta más cantidad de mineral de la que el planeta puede darnos.

Se han hecho cálculos de que algunos elementos que se extraen de las rocas, sobre todo metales como el oro, la plata, el cobre, el estaño y otros, podrían acabarse en menos de 75 años. ¿Qué pasará entonces? Sigue leyendo y descubre la solución que han pensado algunas empresas. Sigue leyendo

Mineralogía con Steven Universe

La mineralogía puede parecer bastante aburrida, con tanto nombre raro y piedras por todas partes, pero la verdad es los minerales han atraído la curiosidad de los seres humanos desde siempre. En muchas culturas antiguas, se les ha atribuido propiedades mágicas y curativas. Aún hoy, hay quienes siguen creyendo en estos poderes mágicos (aunque sin pruebas científicas a su favor, claro).

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Imagen de la polifacética Rebeca Sugar, creadora de la serie Steven Universe (fuente: https://aminoapps.com)

Recientemente, los minerales y, en particular, las gemas han sido también la fuente de inspiración de la artista Rebeca Sugar, quien ha creado  la serie de dibujos animados “Steven Universe” para Cartoon Network. En ella, los protagonistas son unos curiosos seres extraterrestres (excepto Steven, que tiene padre humano y madre extraterrestre). Cada uno de los personajes está asociado a una gema concreta, y juntos protegen el planeta frente a otros extraterrestres “malos”.

La gemas “reales” son objetos sólidos naturales que por su escasez y belleza pueden alcanzar un alto valor y son empleadas para construir joyas, entre otras aplicaciones.  La mayoría de las gemas son minerales (tanto con estructura cristalina como amorfa), pero otros pueden ser rocas (es decir, mezclas de minerales) o incluso materiales fabricados por animales.

No puede decirse que la serie tenga alguna intención científica, pero es muy creativa y tiene una música pegadiza (por cierto, Rebeca también es su autora). Además, cualquier oportunidad es buena para demostrar que los minerales pueden tener una enorme variedad de aplicaciones y están mucho más presentes en nuestras vidas de lo que pensamos.

Te dejo un video de presentación de la serie, por si no conoces:

Enigma

El reto de esta entrada está dividido en dos partes:

a) ¿Serías capaz de relacionar cada personaje de la serie con los minerales que aparecen en el siguiente pdf?
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b) De las gemas que representan los personajes que aparecen en el pdf anterior, no todas son minerales. En concreto, una es una roca y otra tiene origen animal. ¿Sabrías decir cuáles?

Grafito, el mineral Cenicienta

¿Tienes un lápiz a mano? ¿Te has fijado en su mina gris oscura que escribe sobre el papel? Pues esta hecha de un mineral bastante corriente, conocido desde hace mucho tiempo, llamado grafito.

Ya sabes que los minerales son sólidos naturales formados por la unión de muchas partículas del mismo tipo (de la misma sustancia química). Esas partículas pueden ser moléculas bastante complicadas, pero en el caso del grafito, sus partículas son muy sencillas: se trata simplemente de átomos de carbono. A pesar de ello, el grafito ha sido el origen de un descubrimiento revolucionario. Sigue leyendo

50 aniversario del descubrimiento del primer púlsar

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Jocelyn Bell  en 1967. (Fuente: Wikimedia)

En 1967, una joven estudiante de doctorado en Reino Unido, Jocelyn Bell, mientras analizaba algunos resultados de sus investigaciones, descubrió sobresaltada una extraña señal que era captada por un radiotelescopio recién diseñado por el equipo en el que trabajaba.

Inicialmente pensaron que podía tratarse de una interferencia de algún aparato humano, pero posteriormente descartaron esta posibilidad. Era una señal tan extraordinaria que incluso llegaron a plantearse que … ¡podía tratarse de una señal enviada por alguna inteligencia extraterrestre!

Finalmente se demostró que lo que habían descubierto era un nuevo tipo de estrella que fue bautizada con el nombre de púlsar. Desde entonces se han descubierto nuevos púlsares por todo el Universo.

Los púlsares son estrellas pequeñas, pero extraordinariamente densas (tienen muchísima masa) que giran a una velocidad altísima (de hasta varias veces por segundo) y con un campo magnético muy intenso que  concentra la radiación que emite la estrella en una dirección concreta (como la lente de una linterna).

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Dibujo esquemático de un púlsar (Fuente: Wikipedia). Las líneas blancas representan el campo magnético, que “concentra” el chorro de radiación (en azul) de la estrella. Como la estrella gira (eje de rotación en verde), la dirección de este chorro de radiación sólo se enfoca hacia la Tierra cada cierto tiempo.

Lo extraordinario  de los púlsares es que su radiación llega a la Tierra con un ritmo sorprendentemente exacto. (El púlsar que descubrió Jocelyn emitía una señal de 0,04 segundos de duración cada 1,3373 segundos).

Sus descubrimientos se publicaron en una revista científica muy importante en noviembre de 1967. Ella figuraba como coautora en segundo lugar (después de su profesor). Años más tarde, el descubrimiento de los púlsares mereció el reconocimiento de un premio Nobel. Se lo concedieron a su profesor (que dirigía el trabajo), al director del observatorio donde trabajaban… ¡pero NO a ella!

Enigmas

¿Por qué llegaron a pensar que la señal que les llegaba de aquel púlsar podía ser debida una inteligencia extraterrestre?

¿Por qué no le concedieron a Jocelyn Bell el premio Nobel? ¿Que opinión te merece este hecho?

Como siempre te dejo algunos enlaces como pista:

Artículo breve de Wikipedia sobre el descubrimiento del primer púlsar

Artículo de BBCMundo del 01/12/2017