Seres vivos de récord

Para qué negarlo: al ser humano le gusta creerse la especie más privilegiada y destacada que la evolución ha producido en la Tierra. Sin embargo, en la mayor parte de nuestras características somos una especie bastante modesta y los números 1 se los llevan otros seres vivos.

Así que vamos a hacer una cura de humildad y vamos a recopilar seres vivos que baten récords en alguna característica. Yo comienzo con una propuesta y vosotros contestáis proponiendo algún otro récord que os llame la atención.

El ser vivo más alto del mundo

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Como no podía ser de otra forma el ser vivo más alto del mundo es un árbol. Es una sequoya situada en el Parque Nacional Redwood, en la costa norte de California, y mide 115,55 m (bueno, al menos medía eso cuando lo descubrieron 2006). Lo han bautizado con el nombre de Hiperión (un titán de la mitología griega). Es 21 m más alto que la estatua de la libertad de Nueva York.

¿Siguiente récord?

Te toca a tí. Propón el ser vivo de récord que te parezca más interesante. ¡No vale repetir!

Sobre gatos, ballenas y murciélagos

Ya sabes, por lo que has estudiado en clase, que los seres vivos son al mismo tiempo parecidos entre sí y muy diferentes. Todos los seres vivos comparten características comunes y, al mismo tiempo, todos presentan diferencias entre ellos.

Esta doble característica de unidad y diversidad se manifiesta a todos los niveles y hoy os traigo un ejemplo curioso.

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Evidentemente cualquiera puede distinguir un brazo humano, una pata de un gato, la aleta de una ballena o el ala de un murciélago. Son bastante diferentes ¿verdad?. Sin embargo, si observas con atención su interior, descubrirás que comparten exactamente la misma estructura de huesos (fíjate en los diferentes colores del dibujo).

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¿Podrías explicar por qué tiene que haber diferencias entre estos miembros de seres vivos? ¿Y por qué sin embargo, se parecen tanto en su estructura ósea?

Si no lo tienes del todo claro, puedes ver el siguiente video, que quizá te de alguna pista (comienza justo donde puede interesarte, así que prepárate).

Vida en la oscuridad

Siempre habrás escuchado que la luz es la base fundamental de la vida en la Tierra. Gracias a la fotosíntesis de las plantas, la luz es usada para transformar las sutancias inorgánicas simples (H2O, CO2) en sustancias más complejas que pueden servir de alimento a los animales. Si los organismos que realizan la fotosíntesis desaparecieran, los ecosistemas se derrumbarían en poco tiempo por falta de alimento.

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Pero hay un  lugar de la Tierra donde todo lo anterior no se cumple. En el fondo de los océanos existe un tipo de ecosistemas que a pesar de estar en total oscuridad a kilómetros de profundidad, están rebosantes de vida, poblados por criaturas extrañas.

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Es una demostración de que la vida tiene una capacidad sorprendente de superar dificultades y adpatarse a condiciones aparentemente imposibles.

Echa un vistazo al siguiente video y resuelve el enigma:

 

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¿Dónde existen estos ecosistemas exactamente?¿Cómo se las apaña la vida para salir adelante sin luz en estos lugares?

Extremófilos: En los límites de la vida

Hace algún tiempo, hablamos en clase de que el planeta Tierra poseía las características perfectas (temperatura, composición, gravedad, etc.) para que la vida pudiese desarrollarse, como si nuestro planeta estuviera hecho a medida para los seres vivos.

En realidad llegábamos a la conclusión contraria: es la vida la que está hecha a medida de la Tierra, adaptándose a ella mediante los mecanismos de evolución biológica. Y como las condiciones de la Tierra son bastante estables, la mayor parte de los seres vivos sólo puede sobrevivir en unas condiciones de temperatura, presión, salinidad, etc. muy concretas… Pero no siempre es así.
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Noticias sobre el origen de la vida

Ya sabes que la vida no existió en la Tierra hasta unos mil millones después de formarse. En el comienzo las condiciones de nuestro planeta eran incompatibles con la vida. No había agua líquida y la temperatura en la superficie era de unos cientos de grados.

Por tanto, la vida debió formarse en la Tierra a partir de estructuras no vivas. ¿Cómo pudo suceder esto? La respuesta definitiva sigue sin alcanzarse, pero se barajan varias posibilidades.

Una de ellas, aunque parezca un poco de película, es que las primeras sustancias precursoras de los seres vivos son de origen extraterrestre  y llegaron “a bordo” de meteoritos o cometas.

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Recientemente, el análisis de un meteorito que cayó en Australia en 1969 ha dado lugar a un descubrimiento importante: se han encontrado unas moléculas a partir de las cuales se fabrica el ADN de los seres vivos de la Tierra. Además, pueden demostrar que esas moléculas tienen que haberse formado fuera de la Tierra.

No hay videos de la caída de aquel meteorito, pero si quieres ver cómo llega uno a la Tierra, no te pierdas estas tomas del famoso meteorito de 2013 en Rusia. Te prevengo que puedes llevarte algún susto si tienes el volumen alto.

Los autores de la investigación defienden que quizá las primeras moléculas que dieron lugar a la vida llegaron ya formadas procedentes de otras partes del Universo, y una vez en la Tierra fueron copiándose y asociándose hasta dar lugar a la vida. Si esto es verdad, esas mismas moléculas podrían haber llegado a otros planetas y , por tanto, sería fácil que la vida se hubiera originado en otros muchos planetas.

¿Será verdad que no estamos “solos” en el Universo?

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¿Por qué los investigadores están seguros de que las moléculas encontradas venían ya formadas en el  meteorito y no se han formado aquí en la Tierra?

Lee este artículo corto de la revista Muy Interesante, descúbrelo y resuelve el enigma.

Saltar desde la estratosfera

Los saltos en paracaídas son una práctica emocionante, y no demasiado difícil de realizar. Saltar desde 2.000-3.500 m (es decir, desde dentro de la troposfera) requiere una técnica no demasiado complicada y un equipamiento sencillo, además del paracaídas, claro (siempre que quieras poder repetir el salto). Muchas empresas ofrecen saltos para personas sin experiencia previa.

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Bastante más difíciles son los saltos múltiples, en los que varios paracaidistas saltan simultáneamente y realizan formaciones durante su caída. Si el número de paracaidistas es 164 puede ser que no lo creas a no ser que veas el siguiente video: Sigue leyendo

Aviones y naves espaciales en la atmósfera

¡Ya estoy de vuelta! Después de un pequeño paréntesis retomamos la actividad del club analizando temas relacionados con la atmósfera. En concreto, algunas de las naves que viajan a través de ella: los aviones  y las naves espaciales que orbitan a su alrededor (como la Estación Espacial Internacional).

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A pesar de que ambos tipos de naves están diseñadas para viajar a través de la atmósfera, deben hacerlo en capas muy diferentes, a muy distinta altura. Ya sabes que los aviones deben volar en la troposfera. Los vuelos comerciales suelen tener una velocidad de unos 900 km/h y vuelan a un máximo de 10-12 km de altura.

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Por el contrario, la Estación Espacial Internacional da vueltas alrededor de nuestro planeta a una altura de unos 400 km sobre la superficie (en la termosfera) y da una vuelta completa cada 90 minutos aproximadamente (o sea que los astronautas que viajan en ella… ¡ven amanecer 14-15 veces al día!).

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Contesta razonadamente a las siguientes preguntas y gana nuevos puntos del club

a) ¿Por qué los aviones comerciales no pueden volar más alto? (Aunque hemos hablado de ello en clase, aquí tienes una pista en forma de video:

b) Por el contrario, ¿Por qué las naves orbitales como la estación espacial Internacional no pueden navegar más abajo? Intenta calcular a qué velcoidad se desplaza la Estación Espacial sabiendo los siguientes datos y razona tu respuesta:

Radio de la Tierra: 6370 km

Altura de la órbita de la Estación Espacial: 408 km

Tiempo en dar una vuelta completa: 1,5 horas

(Recuerda que velocidad = distancia recorrida / tiempo y que la longitud de una circunferencia es L = 2 * Pi * radio).

Minerales en el espacio

Ya sabes que las rocas y minerales son imprescindibles para nuestra civilización. Están presentes en todo tipo de construcciones, componentes electrónicos, procedimientos de obtención de metales, etc.

Calentando algunos minerales a altísimas temperaturas, se extraen muchos metales en estado líquido. Muchos de esos minerales, fuente imprescindible de metales, son cada vez más escasos. (Fuente: https://www.developingcareer.com/know-more-about-metallurgy)

Nuestras necesidades de minerales son cada vez mayores. Sin embargo, las cantidades de algunos de ellos son bastante limitadas. Dicho de otra forma, queremos extraer de nuestro planeta más cantidad de mineral de la que el planeta puede darnos.

Se han hecho cálculos de que algunos elementos que se extraen de las rocas, sobre todo metales como el oro, la plata, el cobre, el estaño y otros, podrían acabarse en menos de 75 años. ¿Qué pasará entonces? Sigue leyendo y descubre la solución que han pensado algunas empresas. Sigue leyendo

Mineralogía con Steven Universe

La mineralogía puede parecer bastante aburrida, con tanto nombre raro y piedras por todas partes, pero la verdad es los minerales han atraído la curiosidad de los seres humanos desde siempre. En muchas culturas antiguas, se les ha atribuido propiedades mágicas y curativas. Aún hoy, hay quienes siguen creyendo en estos poderes mágicos (aunque sin pruebas científicas a su favor, claro).

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Imagen de la polifacética Rebeca Sugar, creadora de la serie Steven Universe (fuente: https://aminoapps.com)

Recientemente, los minerales y, en particular, las gemas han sido también la fuente de inspiración de la artista Rebeca Sugar, quien ha creado  la serie de dibujos animados “Steven Universe” para Cartoon Network. En ella, los protagonistas son unos curiosos seres extraterrestres (excepto Steven, que tiene padre humano y madre extraterrestre). Cada uno de los personajes está asociado a una gema concreta, y juntos protegen el planeta frente a otros extraterrestres “malos”.

La gemas “reales” son objetos sólidos naturales que por su escasez y belleza pueden alcanzar un alto valor y son empleadas para construir joyas, entre otras aplicaciones.  La mayoría de las gemas son minerales (tanto con estructura cristalina como amorfa), pero otros pueden ser rocas (es decir, mezclas de minerales) o incluso materiales fabricados por animales.

No puede decirse que la serie tenga alguna intención científica, pero es muy creativa y tiene una música pegadiza (por cierto, Rebeca también es su autora). Además, cualquier oportunidad es buena para demostrar que los minerales pueden tener una enorme variedad de aplicaciones y están mucho más presentes en nuestras vidas de lo que pensamos.

Te dejo un video de presentación de la serie, por si no conoces:

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El reto de esta entrada está dividido en dos partes:

a) ¿Serías capaz de relacionar cada personaje de la serie con los minerales que aparecen en el siguiente pdf?
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b) De las gemas que representan los personajes que aparecen en el pdf anterior, no todas son minerales. En concreto, una es una roca y otra tiene origen animal. ¿Sabrías decir cuáles?

Grafito, el mineral Cenicienta

¿Tienes un lápiz a mano? ¿Te has fijado en su mina gris oscura que escribe sobre el papel? Pues esta hecha de un mineral bastante corriente, conocido desde hace mucho tiempo, llamado grafito.

Ya sabes que los minerales son sólidos naturales formados por la unión de muchas partículas del mismo tipo (de la misma sustancia química). Esas partículas pueden ser moléculas bastante complicadas, pero en el caso del grafito, sus partículas son muy sencillas: se trata simplemente de átomos de carbono. A pesar de ello, el grafito ha sido el origen de un descubrimiento revolucionario. Sigue leyendo